淺談皮膚「過敏」(一)

從我有記憶以來,常常是吃這也癢吃那也癢,連不吃也會癢,皮膚時好時壞,壞的時候於一年當中約有四分之三的時間都處在治療的狀態,在皮膚科醫師的診斷下,有時候是濕疹,有時候是過敏,有時候是接觸性皮膚炎,除了掛號,擦的吃的加上注射的,在那還沒有全民健保的年代,「體無完膚」可是很沉重的負擔,但也累積了對「過敏」深刻的體認。
一提到過敏性肌膚,可能聯想到「吃過海鮮引起的蕁麻疹」、「使用化妝品後起的疹斑」、「與貓咪親熱後引發的搔癢」、「日曬後起的疹子」等等,像這種免疫系統的過度反應,常造成我們生活上的不適;什麼是敏感性肌膚〈sensitive skin〉─一般來說,當過敏體質的人,在接觸到過敏原的時候,體內產生的過敏反應,通常的反應有紅、腫、癢、熱、痛、脹等,有時伴隨著疹子、水泡、潰瘍…,上述形容的就屬於免疫系統對抗原(異物)產生反應,若引起過敏原因的抗原,是由外在入侵,稱之為「過敏原(allergen)」。
其實過敏也分很多類型,我們人體會自行製造抗體來對抗異物抗原,使自身具備體液性免疫系統,以因應抗原侵擾。我們自身所製造的抗體大致分為lgG、lgM、lgD、lgA、lgE五種,與皮膚有關的,是皮膚上存在著充滿許多組織胺的肥大細胞(肥大細胞(mast cell)是因細胞質比細胞核大出許多而得名),通常抗體是在血液中與抗原相遇,引起抗原抗體反應。但稱為lgE的抗體有些不同,是在肥大細胞的細胞膜上與抗原相遇,原本在肥大細胞的細胞膜上,有許多接收lgE的受質(receptors),也就是說這些lgE在肥大細胞的細胞膜上,如身繫警鈴般隨時待命。原抗體反應(過敏原侵入體內時,則抗當相同的過敏原再度侵襲lgE的反應)將會在肥大細胞膜上發生。以此反應當做信號,肥大細胞釋放出大量的組織胺(histamine在過敏反應和炎症時釋放出的化合物,組織胺能引發小血管擴大等反應),當組織胺則引發一連串的連鎖反應時,這類型的過敏稱之為「Ⅰ型過敏」。
而「Ⅱ型過敏」則是自體免疫疾病,在器官或細胞表面引起抗原抗體反應,加上各種免疫反應,使器官或細胞遭受侵害。不管有無抗原性,凡是對自體錯誤的攻擊,屬於自體免疫疾病,會在皮膚上出現天疱瘡的罕見疾病。
像是接觸化妝品、錶帶、項鍊等引起的皮膚疹,稱為接觸性皮膚炎,屬於沒有抗體出現的皮膚疹,屬於「Ⅳ型過敏」。這是侵入皮膚而成為抗原的物質,首先一部分被表皮的朗格漢斯細胞(langerhans屬於巨噬細胞的一種,又稱抗原提示細胞或抗原處理細胞)所吸收。之後朗格漢斯細胞往淋巴節移動,將訊息傳給T淋巴球。接收到訊息的T淋巴球(感應T淋巴球,掌管細胞免疫之淋巴球)在淋巴節繁殖,不久之後經由血液循環至全身,當然也會出現在在皮膚組織。當相同的物質在度入侵皮膚時,將再次被朗格漢斯細胞所吸收。附著於細胞表面的抗原,與接近中的感應T淋巴球在皮膚上遭遇,接著感應T淋巴球依如平常,當細菌或病毒侵入時,發揮其免疫系統的功能,釋放出各種組織介素,其他細胞也加入擊退異物的行列,保衛戰在皮膚上展開。結果是為了對抗對身體無礙的異物卻引發皮膚的紅腫、起疙瘩、起疹子。這可說是並非對侵害身體的細菌所產生的反應,而是將一般物質誤判為異物所造成的悲劇。
「遺傳性過敏症皮膚炎」是對於特定的物質會產生大量的lgE,這些lgE並不只附著於黏膜或真皮上的肥大細胞,也附著於表皮的朗格漢斯細胞,至今為止遺傳性過敏症皮膚炎,歸類於典型的Ⅰ型過敏。在Ⅰ型過敏裡應該有固定成員,如lgE、肥大細胞、組織胺等物質,但被發現在表皮上又出現朗格漢斯細胞來亂。因朗格漢斯細胞參與其反應,遺傳性過敏症皮膚炎發生的過程較接近Ⅳ型過敏的接觸性皮膚炎。
此外接觸性皮膚炎的情況,是將侵入皮膚的抗原當作異物。朗格漢斯細胞將抗原存在的訊息通知T淋巴球,而使T淋巴球發生反應。而遺傳性過敏症皮膚炎則可以說是包含了Ⅰ型過敏與Ⅳ型過敏的複雜病狀。且因脂質代謝異常,加上皮膚容易乾燥、防禦機能不完全、易遭抗原入侵等因素,形成複雜難解的皮膚炎症。總之,過敏原、lgE抗體、還有與lgE等抗體產生有關淋巴球等免疫擔當細胞,以及影響免疫擔當細胞的自律神經平衡,或內分泌荷爾蒙平衡,甚至於肥大細胞、組織胺、朗格漢斯細胞、炎症性組織介素,還有皮膚脂質代謝異常等許多因素,都與遺傳性過敏症皮膚炎有關連。
還有Ⅰ型與Ⅳ型並存的過敏反應,像是吸入性或食入性的過敏原,都會與存在於黏膜或真皮上的肥大細胞之lgE發生抗原抗體反應。因為游離的組織胺,使黏膜或真皮受到障礙,是典型的Ⅰ型過敏,像是「蕁麻疹」。(「蕁麻疹」它的發病處並不是在皮膚的表皮,而是在真皮中。也就是說,附著許多lgE的真皮肥大細胞接收到因部分食物被腸管黏膜吸收而流入血液之中的抗原,而釋放大量的組織胺,結果除了發癢之外,還出現如蚊蟲叮咬般的膨疹)。
使遺傳性過敏症皮膚炎發病有「遺傳性過敏症皮膚炎體質」、「遺傳性過敏症皮膚炎皮膚」、「過敏原」三大要因。也就是說,容易產生lgE的體質,釋放大量的組織胺,接著產生易受到刺激且乾燥的皮膚,或是過敏原在近處。
釋放出肥大細胞或朗格漢斯細胞中物質(炎症物質)的,不僅是附著於細胞膜上的lgE與抗原引起反應時,細胞因為許多原因變成刺激(衣物的摩擦、殘留於衣物上的清潔劑刺激、皮膚上的汙垢或汗液、粉塵毛屑的刺激或搔癢、溫度變化等),而釋出炎症物質。
像是由工廠、汽車排出的廢氣、瓦斯或煙火、線香的煙霧等,也會造成細胞過敏。此外藥劑或飲食、脂肪酸的平衡、副交感神經等因lgE以外的各種要因,也就是所謂的非過敏反應,也會釋放出組織胺或其他炎症物質,造成皮膚障礙。

    現在你知道皮膚上的過敏,不僅僅是因「接觸」而引發過敏,而引發過敏的組織也不僅僅只是朗格漢斯細胞,所以當你開始過敏時,請檢視你的生活作息、情緒、壓力、環境、飲食、保養、彩妝等,以助釐清導致讓你過敏的原因,避開「過敏原」,讓「過敏」跟你沒有關係。